為什麼泰語的數字聽起來像台語?

讀者來信:
「我正在學泰語,學數字的時候覺得聽起來很像台語的數字,泰語和台語是親戚嗎?」


許多讀者可能會好奇,泰語的數字究竟長成什麼樣子呢?

泰語的1到10,分別念為「sun, neung, song, sam, si, ha, hok, chet, paet, kao, sip」(羅馬音轉寫,聲調已省略)

我們實際上來聽聽看:



確實仔細分析,會發現泰語的這套數詞與漢語支、以及受到古漢語影響的各語言當中的數字十十分相近。例如「三」和「四」。一些韻尾與漢語支各個語言也頗為相近-「六」有著k結尾、「七」有著t結尾,「十」有著唇音結尾。就連「九」聽起來都像台語或閩南語的白話音。跟台語的數字比一比,還真有點像是親屬語言:

不過「聽起來像」畢竟是主觀的感覺,舉例來說,廣東話的讀者可能也會覺得泰語的數字和廣東話很像。是不是親戚,就要看語言的其他部分做綜合的鑑定了。

首先,台語的根源較為清楚,屬於漢藏語系的閩語支,在台灣又歷經多文化的洗禮,吸收了許多外來語,呈現出中國福建閩南語較為不同的特色。不過撇除自其他語言借入的部分,台語與福建閩語的各語言,在詞彙及音韻各方面,仍有很清楚的對應關係。

但泰語的根源就相對沒有這麼清楚了,親屬關係比較近的部分較可以確定,泰語屬於壯侗語家族的一支,跟寮語、中國海南島的黎語等為親戚。

包含泰語在內的壯侗語家族


有趣的是,這個語言家族還包含了一個語言叫「夜郎語」,而這個夜郎語就是那個「夜郎自大」的夜郎國所使用的語言。

過去一般認為泰語系出漢藏語系,的確泰語和漢藏語系有許多類似的特點。

除了我們剛剛說的數字,泰語有五個聲調,與漢藏語系的漢語族一樣;語順為SVO。形容詞採後位修飾,所以「美麗的鳥」會說成「鳥美麗的」,雖然與現代的華語/普通話相去甚遠,不過古漢語當中也有許多後位修飾,如「帝堯」(指:堯帝)等。包含在漢語支的一些語言中,也有後位修飾的痕跡,如台語中的「雞公」(意指:公雞)。

然而泰語在一些方面,也與南島語系-即包含了台灣各個南島語言的語系-相似;另外,也有研究指出泰語當中有許多部分,很可能系出苗瑤語系,苗瑤語系包含了諸如中國苗語等語言。

除此之外,泰語當中有相當大部分的外來語,其中梵語、巴利語又佔大多數。另外像是英語、高棉語、潮州話等,都有輸入至泰語的借詞。泰語使用地域在地理位置上處於許多語系的交會點,相當多元。

「究竟我們講的泰語到底是哪裡來的啊?」(設計對白)

也因此,許多現代語言學家將包含泰語在內的壯侗語家族,視為一個獨立的語言系屬,而不是歸屬於漢藏語系或南島語系。

不過也許有讀者會想,像「一」、「二」、「三」等這麼基本的數詞,與漢藏語系的語言如此接近,不應該說明了泰語比較可能屬於漢藏語系嗎?

單由數詞本身,應當無法斷言語言的系屬。例如日語、韓語中也有著自中古漢語借來的數詞,然而除了數詞以外的基本詞語,就與漢語各個語言相差甚大了。加上其他的語言特徵也不盡相同,目前一般仍將日韓語視為獨立語系。目前唯一可被確認為日語親屬的,是日本沖繩縣所使用的琉球語。

所以即便泰語的數詞長得很像台語、廣東話,抑或是某個其他語言,泰語仍不能說是台語的親戚。那些詞很可能只是某個時期裡,語言不斷接觸後所留下的痕跡。

不過儘管如此,學習泰語時遇到與自己會的語言相似的地方,還是會較印象深刻。想必泰語使用者學習漢語支各語言、以及日韓越語,遇到數字時也會有濃濃的親切感吧!



6 則留言:

Unknown 提到...

3-10 應該從漢語外借來
日語韓語數字發音也像漢語
但是是約隋唐時期外借漢語而來
不屬於原來語系

楊濟襄 提到...

同意樓上

匿名 提到...

麻瓜先生你好
你的講解很有趣!
請問可以介紹一兩本語言學的入門書嗎?

陳衍文 提到...

泰語應該也會有原生的數字系統吧。
像日文也有 ひとつ ふたつ みつ よつ いつつ 這種的系統。

mk 提到...

現在在學泰語,對於泰語的語法與國語、閩南語的相似性
似乎無法認為是兩種不同語系,而相對的
阿美語則與上述語言相異甚大
包含焦點系統、構詞方式等等
不知道可否告知對於泰語與"南島語系"相似的地方為何
謝謝!

mk 提到...

https://www.zhihu.com/question/25216213